塑料袋真的“如此罪恶”吗?

我们总是说,保护环境从小事做起,但是,我们在日常生活中为保护环境做的这些小事真的有用吗?我们为保护地球而做出的微小改变究竟对整体环境有何影响?衡量这件事,要比你想象中困难得多。

人们将难降解的塑料垃圾(多指塑料袋)污染环境的现象称为“白色污染”,从很大程度上说,对海洋生物造成威胁的“太平洋垃圾带”也是由废塑料组成的。“因为纸袋是易降解,所以它是环保的”,所以我们用纸袋替代塑料袋,但纸袋就真的比塑料袋环保吗?

最重要的一个因素是,生产替代品的代价是什么?考虑一个物品够不够环保,不单单要考虑它在被你使用完抛弃之后好不好降解掉,其实从一个产品开始生产的那一刻起,它的生命旅程中每一步都背负着对环境的影响,一直到这个产品作为废物被废弃处理掉为止。这个过程,叫做“产品的生命周期”(简称“LCA”)。

如果从产品的生命周期的各阶段全面分析比较,恐怕答案就不是那么肯定了。

现代造纸可能来源于树木,也可能是回收废旧纸制品后经过再生的纸制品。如果是用原浆,当然就需要砍伐树木,如果是用再生纸呢,虽然少了砍树这一桩罪,但废纸回收、清洗、脱墨、再制浆过程中实际上还是会产生不少的粉尘和污水,并且需要消耗更多能量。生产塑料袋的原料是从石油中分馏出的乙烯,乙烯的聚合过程是很成熟的工艺,除了“被乱扔的可能性”的领域以外,纸袋在其它所有领域其环境影响均大于轻量塑料袋,尤其是在水质富营养化、水消耗、温室气体排放以及废弃物排出等领域对环境的影响更加突出。

   被认为属于环境友好型的纸袋和布袋并不像我们想象的那么环保,只要回收利用得当,塑料袋也并非罪大恶极。南开大学循环经济研究中心对三种购物袋进行生命周期评价发现,在不考虑固体废弃物的情况下,纸袋和布袋的环境性能指标并不比塑料袋好。

埃里克·凡·塞比尔(Erik van Sebille)是荷兰乌特勒支大学的海洋学家兼气候科学家,他对废塑料进入海洋的影响有着第一手研究。塞比尔表示,归根结底,海洋中的塑料污染问题,其重点并不在于塑料本身,更多的在于垃圾管理。“重点不在于减少你使用的塑料,而是确保它们不会流入到环境中。”

塑料材料作为19世纪以来最伟大的发明之一,它并没有错,错的是我们在使用和处理它的方式出现了问题。如果我们能够提高其再生回用率,那么塑料材料终将会成为我们降低环境污染,提高资源利用率的利器。


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